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Verschmutzung Indiens: Die Technologiestädte Bangalore und Gurgaon ersticken an ihrem eigenen Erfolg

"So leben zu müssen, kann eine Menge Angst und Stress verursachen, wenn man weiß, dass das ständig dein Leben ist", sagte der 27-jährige Mathur gegenüber CNN Business. „Auch wenn es spannende Möglichkeiten in Bezug auf Unternehmen und Arbeitsplätze gibt, war es einfach kein Ort, an dem ich mir vorstellen konnte, langfristig zu leben, und ich denke, dass viele Menschen diese Meinung teilen.“ Indiens Energiebedarf steigt, während es dies versucht Ausweitung des Produktions- und Technologiebooms, um weitere Millionen zu steigern aus der Armut. Das bedeutet mehr Fabriken, mehr Büros, mehr Wohnungen und Fahrzeuge. Das Land hat sich seit Unterzeichnung des Pariser Klimaschutzabkommens ehrgeizige Ziele gesetzt. Bis 2030 sollen 40% seiner Energie aus erneuerbaren Quellen wie Wind und Sonne gewonnen werden. Es wurden erhebliche Fortschritte erzielt – erneuerbare Energien machen inzwischen fast 23% aus -, Indien jedoch nach wie vor einer der größten Ölimporteure der Welt, und mehr als die Hälfte des Stroms stammt immer noch aus der Verbrennung von Kohle.

Ein perfekter Sturm

Als Sanjay Gupta und seine Familie 1999 zum ersten Mal nach Gurgaon zogen, war kaum etwas in der Nähe. "Es war karg, öde und für die meisten Anforderungen müssten wir nach Delhi", sagte er. "Es war ein Stück von allem entfernt, was wir brauchten." Gupta, der für American Express arbeitete, übersiedelte bald nach New York und Singapur, bevor er 2006 als Indien-Chef des Unternehmens nach Gurgaon zurückkehrte. Zu diesem Zeitpunkt war der technische Rausch fest im Gange. "Sie hatten schon immer das Gefühl, in einem Baukriegsgebiet zu sein", sagt Gupta, jetzt CEO des AI Education Startups EnglishHelper. Heute ist die Fahrt nach Gurgaon – heute offiziell als Gurugram bekannt – eine Mischung aus Glasgebäuden und Firmenlogos. Es ist jetzt eine der am schnellsten wachsenden Städte Indiens macht aber meistens schlagzeilen Erst in der ersten Novemberwoche wurden Gurgaon und das benachbarte Neu-Delhi mit einer so dichten Smogschicht überzogen, dass die Beamten den Index von Greenpeace und AirVisual erstellten Dutzende Flüge wurden abgesagt und Schulen geschlossen. Die Verkehrsverschmutzung und der Baustaub sind teilweise schuld, aber die jährliche Verbrennung von Ernteabfällen durch die örtlichen Landwirte verschärft die Situation zu dieser Jahreszeit. Es ist eine Krise des öffentlichen Gesundheitswesens, die dank was jeden Winter wieder auftaucht Experten sprechen von einem "perfekten Sturm" der Verschmutzung. Und es scheint nur noch schlimmer zu werden. In Gurgaon sind Menschen mit Verschmutzungsmasken immer häufiger anzutreffen. (Ruhani Kaur / Bloomberg / Getty Images)"Gurgaon hatte die Gelegenheit, diese Stadt zu einer Weltklasse-Stadt zu machen, und wir sind weit davon entfernt", sagt Latika Thukral. Als ehemalige Citibank-Managerin kündigte Thukral 2004 ihre Arbeit und gründete I Am Gurgaon, eine Bürgergruppe, die sich dafür einsetzt, die Stadt grüner zu machen, die Wasserversorgung zu säubern und mehr Freiräume zu schaffen. "Ich denke, der Exodus ist passiert ", sagt Thukral. "Es wird kein Wasser geben, die Verschmutzung ist auf dem Höhepunkt. Warum sollten die Leute nicht ausziehen?" Bangalores Technologieboom ging Gurgaons voraus und seine Transformation war noch dramatischer. Die Stadt, die heute offiziell Bengaluru heißt, wurde früher als "Gartenstadt" oder "Rentnerparadies" bezeichnet. Nicht mehr. Wo Gurgaon giftige Luft hat, herrscht in Bangalore Stillstand – die Zahl der Fahrzeuge in der Stadt ist von rund 1,4 Millionen im Jahr 2000 auf mehr als 8 Millionen in diesem Jahr gestiegen. Singhs vier Meilen Fahrt in Gurgaon dauerte ungefähr 15 Minuten. In Bangalore dauert seine fünfeinhalb Meilen lange Reise zur Arbeit in der Regel fast eine Stunde. Die längste Zeit, an die er sich erinnern kann, sind zweieinhalb Stunden. Er sagt auch, dass es bei Flipkart keine Seltenheit ist, dass die Leute am Morgen Kollegen eine E-Mail schicken, weil sie von zu Hause aus arbeiten, weil einfach zu viel Verkehr herrscht oder es keine fahrenden Taxis gibt verfügbar. "Der größte beunruhigende Faktor scheint zu sein, dass es keine unmittelbare Lösung zu geben scheint", sagt er. "Die Stadt scheint für 10 Personen gebaut worden zu sein, und wir haben 10.000 hinzugefügt." Nach Schätzungen der Japan International Cooperation Agency aus dem letzten Jahr, die beim Aufbau eines Systems zur Linderung der Verkehrsprobleme in Bangalore hilft, entspricht dies der Durchschnittsgeschwindigkeit der Stadt Straßen während des Morgens Ansturm ist nur 8 Meilen pro Stunde. "Die größte Herausforderung, vor der Bangalore jetzt steht, ist das ungezügelte Wachstum", sagte der städtische Kommissar B.H. Anilkumar erzählte CNN Business. Die Stadtverwaltung erwägt die Einführung von Busspuren und Sogar eine Londoner Überlastungssteuer, um den Druck auf den Straßen zu verringern, sagte er. Aber es wird einige Zeit dauern, bis sie eingerichtet sind. Aufgrund der höheren Lage und des gemäßigten Klimas in Bangalore wird es nicht von Smog wie Gurgaon und Delhi überlagert. In mehreren unabhängigen Studien der letzten Jahre wurde jedoch festgestellt, dass der Verkehr die größte Quelle schädlicher Emissionen in der Stadt ist – er trägt etwa 40% bei.

Das Wasser geht zur Neige

Beide Städte haben ein weiteres großes Problem gemeinsam: Sie verbrauchen Wasser schneller, als es nachgefüllt werden kann. Ihre Bevölkerungszahl wird sich in den nächsten zehn Jahren voraussichtlich mehr als verdoppeln nach dem rasanten ausbau in den letzten jahren hat sich die weitere belastung bereits ausgezahlt Infrastruktur. Gurgaon und Bangalore (und 19 weitere indische Städte) werden nach Schätzungen des staatlichen Think Tanks NITI Aayog im nächsten Jahr kein Grundwasser mehr haben. "Das industrielle Wachstum in und um die Städte wird erheblich beeinträchtigt, da die Unternehmen ihre Aktivitäten an wasserdichtere Standorte verlagern werden", heißt es in einem kürzlich veröffentlichten Bericht des Think Tanks. Millionen verlassen sich bereits auf private Wassertanker, da die staatliche Versorgung häufig unzureichend ist. Der Grundwasserverbrauch in Bangalore liegt nach den neuesten Regierungsdaten bei 143%, was bedeutet, dass jedes Jahr mehr Wasser verbraucht wird als durch Regen und Abfluss. Für Gurgaon beträgt diese Zahl 220%. "Wenn man sich die Karte von Gurgaon in den 1970er Jahren ansieht und die Bäche nachzeichnet … ist das wie ein Netz", sagt M. D. Sinha, leitender Beamter der Stadtentwicklungsbehörde GMDA. "Jetzt verfolgst du es und du wirst sehen, dass viele davon zu Straßen geworden sind."Millionen in Indiens großen Technologiestädten sind auf private Wassertanker angewiesen, da die Versorgung durch die Regierung unzureichend ist. (Manjunath Kiran / AFP / Getty Images)Das GMDA wurde 2017 gegründet und konzentriert sich auf das Recycling von Wasser und die Errichtung von Kläranlagen. "Wasser … kann sowohl als Abfall als auch als Ressource angesehen werden", sagt Sinha, die die Umweltschutzbemühungen der Stadt leitet. "Es wird jetzt als Ressource angesehen, und das ist die Verschiebung, die wir für alle unsere Ressourcen brauchen. Wir müssen verstehen, dass wir es retten müssen, oder es wird uns zerstören."

Einbezogen werden

Unternehmen, die Indiens Technologieboom beflügelt haben, wissen, dass sie mitmachen müssen, weil die Zukunft ihres Geschäfts davon abhängen kann. "Wenn einige Dinge nicht oder viele Dinge nicht erledigt werden, kann es schlimmer werden? Ja, das kann es absolut Es ist also wichtig, dass alle mitmachen ", sagt Aditya Ghosh, Mitglied des OYO-Vorstands. (Ghosh war bis zum 2. Dezember der Chef von OYO in Indien und Südasien, als Rohit Kapoor die Nachfolge antrat.) OYO, das über 20.000 Hotels in 80 Ländern betreibt, zieht in ein größeres Hauptquartier in Gurgaon. Laut Ghosh hat das Unternehmen versucht, sein neues Büro nachhaltig zu gestalten, die Nähe zu öffentlichen Verkehrsmitteln zu gewährleisten, größere Freiflächen zu schaffen, um den Bedarf an Klimaanlagen und Beleuchtung zu verringern und den Papier- und Kunststoffverbrauch zu senken. In den Hotels werden ähnliche Anstrengungen unternommen, um das Recycling, die Abfallentsorgung und die Regenwassernutzung zu fördern. Das derzeitige Büro von OYO beschäftigt 3.000 Mitarbeiter auf acht Etagen. Das neue Büro wird diese Mitarbeiter auf fünf Etagen unterbringen. "Jedes Mal, wenn Sie das nächste Stockwerk hinzufügen, hinterlassen Sie tatsächlich einen größeren Fußabdruck", sagt Ghosh. Mehr als 1.300 Meilen südlich in Bangalore versuchen Flipkart und Amazon, ihre Umweltbelastung zu verringern, auch wenn sie im indischen Online-Einzelhandel um den ersten Platz kämpfen. Ende August kündigte Flipkart an, bis März 2021 Einweg-Kunststoffverpackungen aus seiner Lieferkette zu streichen. Eine Woche später kündigte Amazon dies bis Juni 2020 an. Die Unternehmen testen Alternativen aus Papier, Pappe und anderen recycelbaren Materialien Materialien. Flipkart hat auch begonnen, Verpackungsmaterial aus Kunststoff zu sammeln Von Kunden, damit es nicht auf Mülldeponien landet. Beide Unternehmen geben an, dass sie versuchen, die Menge an Verpackungen, die für jede Lieferung erforderlich sind, und den CO2-Fußabdruck ihrer Fahrzeuge zu reduzieren. "Im Vergleich zum Vorjahr haben wir die Anzahl der Kunden, die mehr als einen Artikel in einer Schachtel erhalten haben, verdoppelt", sagt Akhil Saxena, Vice President of Operations bei Amazon India. Indiens führende Online-Einzelhändler haben es sich zur Aufgabe gemacht, die Menge an recyceltem Material in ihren Verpackungen zu erhöhen. (Manjunath Kiran / AFP / Getty Images)Das US-Unternehmen hat in mehreren Lagern Solarenergie und Regenwassernutzungstechnologie installiert sowie Bewegungserkennungslichter, die sich ausschalten, sobald die Mitarbeiter aussteigen. Flipkart gibt an, über zwei Dutzend Lagerhäuser mit einer ISO 14001-Zertifizierung zu verfügen, einem globalen Standard, der Unternehmen bewertet, wie gut sie mit Energieverbrauch, Wasserverbrauch und Abfallwirtschaft umgehen. Jeff Bezos, CEO von Amazon, versprach im September, das Unternehmen bis 2040 klimaneutral zu machen. Indien ist eine besonders große Herausforderung. "Ich denke, wenn wir nachhaltig gut starten, wird das Scale-up viel einfacher", sagt Saxena. Im Rahmen seiner Zusage vom September kündigte Amazon an, bis 2023 weltweit 100.000 Elektrofahrzeuge in Betrieb zu haben. Wie viele davon jedoch in Indien eingesetzt werden, hat das Unternehmen noch nicht bekannt gegeben. Walmart-Besitz Flipkart hat bereits begonnen, elektrische Lieferfahrzeuge einzusetzen, und sagt, dass 40% seiner Flotte bis März nächsten Jahres elektrisch sein werden. Amazon India verwendet recyceltes Wasser am Hauptsitz in Bangalore und am neuen Campus in Hyderabad – dem größten Bürogebäude von Amazon weltweit. Das Unternehmen hat sich auch mit einer lokalen Nichtregierungsorganisation, Stadtbehörden und mehreren anderen Technologiefirmen zusammengetan, um die Finanzierung und den Bau einer Kläranlage an einem der Dutzenden von Seen in Bangalore zu unterstützen rund 8.500 mitarbeiter, bei denen alternative materialien wie edelstahl und glas zum einsatz kommen. Das E-Commerce-Unternehmen gibt an, dass die Menge an Abfall, die es produziert, trotz seines schnellen Wachstums gesunken ist. Der Geschäftsführer von Flipkart, Mahesh Pratap Singh, der Anfang des Jahres der erste Leiter des Nachhaltigkeitsbereichs des Unternehmens wurde, sagte, die Sensibilisierung seiner Tausenden von Mitarbeitern habe einen größeren Einfluss auf die Gesellschaft gehabt: "Wenn Sie etwas in dieser Größenordnung tun … geht es zurück auf ihre Häuser ", sagte Singh gegenüber CNN Business.

Keine Zeit zu verlieren

Während sich einige der größten Namen in den Bereichen Technologie und Finanzen für die Lösung der Umweltkrise in Indien einsetzen, bleibt noch viel mehr zu tun. Wenn es um die Bekämpfung der Verschmutzung, der Überlastung und der Wasserknappheit Indiens geht, kann der Mangel an Infrastruktur eine Herausforderung sein. Amazon Saxena zufolge ist es in Indien schwieriger, Kunststoffersatzstoffe wie Holz und Papier in ausreichenden Mengen zu beschaffen als in reiferen Volkswirtschaften. Da die meisten Lieferungen auf Motorrädern und nicht auf Lieferwagen oder Lastwagen erfolgen, muss die Verpackung wesentlich flexibler sein und anpassungsfähig: "Es ist nicht wie eine Kopie ausschneiden und einfügen, weil die Kontexte unterschiedlich sind, die Umgebung anders ist, die Infrastruktur anders ist", fügt Saxena hinzu. Einfach ausgedrückt ist es für Unternehmen in Indien schwierig, mit dem Wachstum Schritt zu halten und gleichzeitig ihren CO2-Fußabdruck drastisch zu reduzieren. "Wir befinden uns in einem Stadium, in dem wir uns überlegen, welche Alternativen wir für die Menschen tatsächlich in großem Maßstab nutzen können", sagt Singh, der Nachhaltigkeitsleiter von Flipkart. Flipkart muss eigene Elektrofahrzeuge von Grund auf mit einem lokalen Startup entwerfen, da es vor Ort keine realisierbaren Optionen gibt. Laut Ghosh von OYO ändern Unternehmen ihr Verhalten erst dann wirklich, wenn zwei Dinge geschehen: "Wenn die Verbraucher es mehr fordern – und die Verbraucher haben damit begonnen, es mehr zu fordern – und zweitens, wenn die dafür erforderlichen Technologiekosten ebenfalls sinken."Gurgaon gehört durchweg zu den am stärksten verschmutzten Städten der Welt, und die Krise scheint sich zu verschlimmern. (Chandan Khanna / AFP / Getty Images)Die Unternehmen erkennen alle die Dringlichkeit und das Ausmaß des Problems an. Die Zeit läuft davon. "Während führende Unternehmen begonnen haben, Nachhaltigkeitsdenken (einschließlich Klimawandel) in ihre Geschäftsstrategien einzubeziehen … muss der Prozess eindeutig tiefer, umfassender und schneller sein", so Shankar Venkateswaran und Mukund Rajan, ehemalige Leiter von Nachhaltigkeitsanstrengungen beim indischen Konglomerat Tata, geschrieben in "India and a Warming World" veröffentlicht Anfang des Monats. Mathur, die jetzt beim indischen E-Commerce-Startup Meesho arbeitet, sagt, sie bevorzuge Bangalore gegenüber Gurgaon. Aber das hat sie nicht davon abgehalten, sich Sorgen zu machen, und sie sagt, sie fühle sich "außergewöhnlich" glücklich, dass ihr Gebäude zumindest für den Moment über eine zuverlässige Wasserversorgung verfügt. "Für viele Menschen, die in Bangalore leben … gibt es riesige Menschen Das wird immer realer und ich stelle mir vor, dass es in den nächsten Jahren auch einen großen Teil unseres Lebens ausmachen wird ", fügt sie hinzu. Wenn das Wasser knapp wird, häufen sich Plastikabfälle und die Luft wird immer heißer Giftiger, jeder muss tun, was er kann. "Sie können verzweifelt sein, dass dies niemals ausreichen wird, aber Sie müssen diese kleinen Schritte unternehmen und glauben, dass dies einen Unterschied machen kann", sagt Ghosh. – Esha Mitra hat zu diesem Bericht beigetragen

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