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Sri Lankas Leoparden sind bedroht, aber diese Frau ist entschlossen, sie zu retten

Die Naturschützerin aus Sri Lanka, Anjali Watson, sagt, dass die Raubkatzen bei der Rodung von Wäldern, in denen Leoparden leben, in unverbundene Wildnistaschen gepresst werden. "Wir haben viele Leoparden verloren", sagt Watson. Niemand weiß, wie viele das Land vor dem Krieg durchstreiften, aber ungefähr 70% des Lebensraums der Tiere wurden zerstört, und nur noch 750 bis 1000 erwachsene Leoparden, sagt sie. Außerdem besteht die Gefahr, dass Leoparden in Schlingen gefangen werden. Die Drahtfallen sind in der Regel für Buschfleischarten wie Wildschweine und Rehe eingestellt, aber sie unterscheiden sich nicht in dem, was sie fangen. Als Sri Lankas oberstes Raubtier und seine einzige große Katze spielt der Leopard "eine Schlüsselrolle" im Ökosystem Sri Lankas. sagt Watson. "Wir nennen es eine Regenschirmart", sagt sie, denn Maßnahmen zur Rettung der Leoparden schützen alle anderen Arten, die in ihrem Wald leben.

Eine Leidenschaft für wild lebende Tiere

Watson ist in Colombo aufgewachsen, aber "ich habe es geliebt, in wilden Gegenden zu sein … ich habe eine starke Affinität zu Tieren", sagt sie. (Video mit freundlicher Genehmigung von Chitral Jayatilake) 1994 zog sie nach Ontario, Kanada, um an der McMaster University zu studieren und lernte ihren zukünftigen Ehemann Andrew Kittle kennen. Einige Jahre später ließ sich das Paar, das eine Leidenschaft für wild lebende Tiere teilt, in Sri Lanka nieder . Im Jahr 2000 starteten sie ein Pilotprojekt zur Untersuchung von Leoparden im Yala-Nationalpark im Südosten der Insel. Zu der Zeit war sehr wenig über die schwer fassbaren Tiere bekannt, sagt Watson. Um sie zu schützen, war es wichtig, ihr Leben zu verstehen – und sie zu zählen. Watson und Kittle, die 2004 den Wilderness & Wildlife Conservation Trust (WWCT) gründeten, arbeiten derzeit an vier Standorten in Sri Lanka. Sie untersuchen die Größe der Leopardenpopulation mithilfe von Remote-Kameras, die Fotos aufnehmen, wenn sie Bewegungen erkennen. Leoparden, die vor der Kamera gefangen werden, können identifiziert werden, weil jeder ein einzigartiges Muster von Flecken aufweist – und bekanntlich ändern sich ihre Flecken nie. Lesen Sie: Ein von Google unterstütztes Projekt sammelt Millionen von WildkamerabildernDas Installieren der Kameras ist oft anstrengend, sagt Watson. Es kann lange Fahrten auf rasselnden, felsigen Pfaden, das Klettern auf Hügeln, das Durchwühlen des Dschungels und gelegentliche Begegnungen mit Elefanten, Bären und Schlangen sowie Blutegel und Zecken beinhalten.Anjali Watson bringt eine bewegungserkennende Kamera an einem Baum an.Auf dem Feld sammelt das Team Leoparden-Scat, um herauszufinden, welche Tiere sie jagen – Leoparden sind keine wählerischen Esser, und ihre Ernährung umfasst Hirsche, Affen, Wildschweine, Stachelschweine und Hasen. Watson hofft, dass die WWCT-Daten zur Entwicklung beitragen werden Pläne, die Platz für Leoparden machen. Wenn Korridore zwischen Waldflächen und Pufferzonen um Schutzgebiete geschützt werden, könnten sowohl Menschen als auch Tiere gedeihen. Watson setzt sich dafür ein, dass diese "schönen, fabelhaften Kreaturen" überleben.

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