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Lernen Sie den NASA-Praktikanten kennen, der an seinem dritten Tag einen neuen Planeten entdeckt hat

Wolf Cukier

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                 Ben Cukier
                
            
            
        Um Ihren potenziellen neuen Chef zu beeindrucken, müssen Sie an Tag drei Ihres Praktikums bei der NASA einen Planeten entdecken. Das ist dem 17-jährigen Wolf Cukier passiert, als er bei der Weltraumbehörde in den USA mitgeholfen hat Als er etwas Merkwürdiges bemerkte, überprüfte er die Bilder von seinem superstarken Satelliten. Es stellte sich heraus, dass es sich um einen neuen Planeten handelte, der 1.300 Lichtjahre von der Erde entfernt war. Nachrichten, die gerade von der NASA bestätigt wurden. Wolf, der jetzt wieder auf der High School in Scarsdale, New York, ist, hat mit Radio 1 Newsbeat über seine erstaunliche Entdeckung gesprochen. Er erklärt, dass er das zweimonatige Praktikum beim Goddard Space Flight Center der NASA absolviert hat, als die Schule letzten Sommer zu Ende ging. Sein Job? Um Daten zu untersuchen, die über ihren Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) zurückgestrahlt wurden – ein Weltraumteleskop, das nach Planeten außerhalb unseres Sonnensystems sucht. "Ich habe nach einem Planeten gesucht, der zwei Sterne umkreist", erklärt er. Er musste nach Veränderungen Ausschau halten in der Helligkeit aller Sterne, die auf den Schatten eines vorbeiziehenden Planeten hindeuten könnten. In nur drei Tagen, als die meisten von uns noch Tee kochten, schaute er viele Lichtjahre von uns entfernt auf ein Sonnensystem und bemerkte es Etwas, das das Licht zweier Sterne blockiert. Das war, als er es meldete. "Ich habe es zu meinem Mentor gebracht, wir haben uns die Daten von den Sternen angesehen und zwei zusätzliche Lichteinbrüche festgestellt, also haben wir mit der Analyse begonnen, um festzustellen, ob es sich tatsächlich um einen Planeten handelt."
            
                
                
                
                
                
                 Bildrechte
                 Goddard Space Flight Center der NASA
                
            
            
            
                Bildbeschreibung
                
                    Eine Illustration, die zeigt, wie Wissenschaftler glauben, dass der Planet aussehen könnte
                
            
            
        Sein Ergebnis reichte aus, um andere Wissenschaftler einzubeziehen. Eine weitere Untersuchung ergab, dass der Planet fast 6,9-mal so groß ist wie die Erde. Seinen Namen? TOI 1338 b. Nicht sehr eingängig, aber Wolf sagt, dass er nicht gebeten wurde, dabei zu helfen. "Ich kann den Planeten nicht benennen. Mein Bruder hatte die Idee, ihn Wolftopia zu nennen, aber ich denke, TOI 1338 b ist ausreichend." TOI 1338 b ist jedoch nicht irgendein Planet, es ist ein umkreisender Planet. Das bedeutet im Grunde, dass es um zwei Sterne kreist und nicht um den üblichen. Fans von Star Wars werden sich vielleicht daran erinnern, dass Luke Skywalkers fiktives Zuhause Tatooine ein zirkumbinärer Planet war. Dieser Vergleich geht Wolf nicht verloren, der darauf hinweist, dass er heute tatsächlich ein Star Wars-T-Shirt trägt. "Es ist Tatooine sehr ähnlich, zumindest wie die Sterne am Himmel erscheinen würden", sagt er. „Also würde es auch einen doppelten Sonnenuntergang geben.“ Aber im Gegensatz zu Tatooine ist dieser Planet nicht bewohnbar. Wolf erklärt, dass es wahrscheinlich extrem heiß ist und wahrscheinlich keine feste Oberfläche hat.
            
                
                
                
                
                
                 Bildrechte
                 Goddard Space Flight Center der NASA
                
            
            
            
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                    Star Wars-Fans nehmen es zur Kenntnis – der neue Planet umkreist zwei Sterne wie Luke Skywalkers fiktives Zuhause Tatooine
                
            
            
        Bedeutet seine Entdeckung also, dass ihm eines Tages ein Arbeitsplatz bei der NASA garantiert wird? "Ich habe keine Ahnung, wie die NASA eingestellt hat, aber es kann nicht schaden! Es ist eine gute Sache, in meinem Lebenslauf zu haben", sagt er Die Raumfahrtagentur war "beeindruckt" von dem, was er in seinem Praktikum erreicht hat. "Mein Mentor war sehr hilfsbereit und aufgeregt. Ich denke, die NASA ist überrascht über die Menge an Aufmerksamkeit, die dies erfahren hat." Heute trägt er stolz sein NASA-Fleece (natürlich über dem Star Wars-T-Shirt). Kein Geschenk der Agentur, um ihn für seine Leistungen zu belohnen, sondern mit einem Rabatt im Mitarbeitershop eingekauft. Aber es lohnt sich, laut Wolf ist es eine "schöne Jacke".
            
                
                
                
                
                
                 Bildrechte
                 Goddard Space Flight Center der NASA
                
            
            
            
                Bildbeschreibung
                
                    Wolf entdeckte ein Muster, das darauf hindeutete, dass sich ein Planet regelmäßig vor zwei Sternen vorbeibewegte
                
            
            
        Der Teenager hat definitiv eine Zukunft im Weltraum vor Augen. Nach dem Abitur möchte er zur Universität gehen. "Wenn ich dort bin, plane ich, Physik und Astrophysik zu studieren", sagt er. „Von da an ist eine Karriere in der Weltraumforschung attraktiv.“ Doch für Wolf ist es vorerst wieder normal, obwohl er unter seinen Highschool-Freunden ein wenig bekannter ist. „Ich habe in den letzten vier Tagen mehr Glückwünsche erhalten als ich habe in den letzten paar Jahren zusammen. Jeder ist unglaublich aufgeregt. Es ist eine surreale Erfahrung. "
            
                
                
                
                
                
            
            
        
            
                
                
                
                
                
            
            
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